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La falta de veterinarios es un importante factor restrictivo para la seguridad e inocuidad alimentarias mundiales

Par√≠s, 23 de mayo de 2011 ‚Äď Los veterinarios cumplen una funci√≥n esencial en todas las etapas de la cadena alimentaria, a saber, la producci√≥n inocua, elaboraci√≥n, el transporte, y distribuci√≥n de productos de origen animal. Sin embargo, el reducido n√ļmero de estos profesionales en los sectores privado y p√ļblico de varios pa√≠ses es un importante factor de restricci√≥n para la seguridad e inocuidad alimentarias mundiales.

Ciento ocho Pa√≠ses Miembros de la Organizaci√≥n Mundial de Sanidad Animal (OIE) participaron en el estudio sobre ‚ÄúLa contribuci√≥n de los Servicios Veterinarios a la seguridad de los alimentos derivados de animales terrestres‚ÄĚ, y m√°s de la mitad indic√≥ que contaba en el sector p√ļblico con un poco m√°s de 35 veterinarios por mill√≥n de habitantes, y en el sector privado, con menos de 100 veterinarios, implicados en la cadena alimentaria, por mill√≥n de habitantes.

‚ÄúLas actividades veterinarias se despliegan en cada etapa de la cadena alimentaria: producci√≥n en la granja, elaboraci√≥n, transporte y distribuci√≥n a escala local y nacional, o para la exportaci√≥n. ‚ÄúCuando los veterinarios no son suficientemente numerosos para el buen cometido del trabajo, entonces el sistema entero de seguridad e inocuidad alimentarias resulta afectado‚ÄĚ, coment√≥ el Dr. Dominique Martinez del CIRAD, coordinador del estudio.

El estudio, presentado durante la 79ª Sesión General de la Asamblea mundial de Delegados en París, Francia, hizo hincapié en que la producción ganadera mundial está generalizada y las dos terceras partes de los productores en el mundo viven en sistemas mixtos (producción vegetal y animal), que representan el 50% de la producción mundial de cereales y generan el 75% y el 60% de la producción de leche y carne, respectivamente, en los países en desarrollo, a la vez que generan decenas de millones de empleos.

Distribución desigual de recursos

El estudio tambi√©n puso de manifiesto que si bien existe un marco zoosanitario institucional en todos los pa√≠ses estudiados, la asignaci√≥n de los recursos a las actividades seleccionadas es dispar. A t√≠tulo de ejemplo: el 86% de los pa√≠ses respondieron que dispon√≠an de una capacidad te√≥rica de detecci√≥n temprana de peligros para la salud animal, pero de ellos el 30% confirm√≥ que no hab√≠a registrado sospechas de brotes de enfermedades durante los 5 √ļltimos a√Īos, lo que pone en tela de juicio la eficacia del sistema de vigilancia.

En lo referente a la política de inocuidad alimentaria, actualmente los recursos de los Servicios Veterinarios están dedicados principalmente a las actividades de inspección de los mataderos.

‚ÄúA petici√≥n de nuestros Miembros y en vista de las conclusiones de este estudio, la OIE incrementar√° a√ļn m√°s su apoyo a los Servicios Veterinarios a escala mundial para promover una seguridad y una inocuidad alimentarias sostenibles desde una perspectiva ambiental y de salud p√ļblica. El ‚ÄúProcedimiento PVS‚ÄĚ, nuestro mecanismo para la evaluaci√≥n de los Servicios Veterinarios, ha demostrado ser muy importante para cumplir esta tarea‚ÄĚ, se√Īal√≥ el Dr. Bernard Vallat, Director General de la OIE.

Los países más pobres son los peor servidos

El estudio confirmó que el presupuesto asignado a los Servicios Veterinarios sigue siendo insuficiente aunque la contribución de la producción pecuaria al PIB sea muy alta, como es el caso en los países pobres, donde el PIB agrícola sigue siendo una parte muy importante de la economía nacional.

Las conclusiones del estudio reflejaron una deficiencia general de los sistemas de vigilancia zoosanitaria en los pa√≠ses en desarrollo y subrayaron que ‚Äúm√°s del 90% del presupuesto proviene de subvenciones estatales en m√°s del 60% de los pa√≠ses, de ah√≠ que el nivel de desarrollo de los Servicios Veterinarios est√© relacionado directamente con la debilidad de la econom√≠a en estos pa√≠ses (‚Ķ) incluso si la parte de la producci√≥n pecuaria en el PIB es muy elevada‚ÄĚ.

Una mayor inversión en el control y prevención de enfermedades de los animales disminuiría las pérdidas de producción ligadas a las enfermedades animales y mejoraría la seguridad y la inocuidad alimentarias mundiales.

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