Organizacion Mundial de Sanidad Animal

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70a Sesión General del Comité Internacional de la Oficina Internacional de Epizootias

Del 26 al 31 de mayo de 2002 tuvo lugar en París la 70ª Sesión General anual del Comité Internacional de la Oficina Internacional de Epizootias (OIE), que es la organización mundial de sanidad animal.

Participaron en el encuentro 500 representantes de más de 140 países o territorios, 11 organizaciones intergubernamentales y muchos otros organismos no gubernamentales. Asimismo, honraron al Comité con su presencia el Primer Ministro de Lituania y el Viceprimer Ministro de Rusia, así como varios ministros  (de Francia, Panamá y Ucrania) y el Director General de la OPS.

Los trabajos de la Sesión se centraron básicamente en los siguientes puntos:

  • Elaboración del mapa descriptivo de la evolución en el mundo de las diversas enfermedades animales y zoonosis.
  • En el marco de su labor de carácter normativo, el Comité aprobó modificaciones de los capítulos del Código zoosanitario internacional dedicados a la fiebre aftosa, incorporando básicamente la posibilidad de utilizar nuevas pruebas para luchar con más eficacia contra esa enfermedad, causante de pérdidas económicas de considerable magnitud. En lo referente a la EEB, se aclararon los distintos criterios necesarios para determinar la categoría sanitaria que
    corresponde a cada País Miembro. El Comité aprobó asimismo una resolución sobre las modalidades por las que ha de regirse el reconocimiento como país libre de EEB de los Países Miembros de la OIE que lo soliciten.
  • Especial atención merecieron dos nuevas áreas de trabajo de la OIE, el « bienestar animal » y la « seguridad sanitaria de los alimentos ». Se pide a la OIE que se convierta en la organización internacional de referencia en materia de protección de los animales, privilegiando ante todo la elaboración de medidas relativas al transporte y el sacrificio de los animales. En cuanto a la seguridad de los alimentos, se decidió que las actividades normativas de la OIE se centraran en la prevención de los factores de riesgo previos al sacrificio y susceptibles de generar riesgos ligados al consumo de productos de origen animal. El Comité aprobó recomendaciones concernientes a las prioridades y funciones de la OIE en esos dos ámbitos, que se incorporarán al programa de trabajo de la OIE para el periodo 2002-2005.
  • Se acogió con satisfacción la adhesión de cinco nuevos Países MiembrosEn mayo de 2002, la OIE cuenta con 162 Países Miembros.
  • En cuanto a la colaboración de la OIE con otros organismos internacionales, se suscribieron acuerdos oficiales con la Federación Internacional para la Sanidad Animal (IFAH) y la Asociación Mundial Veterinaria (AMV), con el objetivo de trabajar en sinergía con ellas y luchar así con más eficacia contra las enfermedades.
  • Durante la Sesión General se debatieron asimismo tres temas técnicos de sumo interés, objeto de resoluciones aprobadas por el Comité Internacional:

La función de los veterinarios en la prevención y gestión de las enfermedades de origen alimentario, en particular en las explotaciones de producción animal

La resolución confirma la función primordial que incumbe a la profesión veterinaria a la hora de garantizar la seguridad sanitaria de los alimentos del productor al consumidor, habida cuenta especialmente de las prescripciones sobre la calidad y organización de los servicios veterinarios establecidas en el Código zoosanitario internacional para garantizar la competencia e imparcialidad de esos servicios en las administraciones públicas, la investigación y el sector privado.

También confirma la utilidad de los sistemas basados en el control de los alimentos « desde el campo hasta el plato », y la necesidad de mejorar la sinergía entre la labor normativa de la OIE y la del Codex Alimentarius en relación con los controles que se efectúan en las explotaciones agropecuarias. La resolución recomienda por último que se preste mayor apoyo en este terreno a los países en desarrollo.

El análisis de riesgos, herramienta de ayuda a la adopción de decisiones en materia de control y prevención de las enfermedades animales

La resolución reitera la importancia que revisten los métodos de análisis de riesgos para adoptar decisiones de carácter sanitario, atendiendo a las

disposiciones al respecto contenidas en el Código zoosanitario internacional de la OIE. También

destaca cuán importante resulta que se creen estructuras dedicadas especialmente a la cuestión y se pongan en marcha programas de formación en los Países Miembros poco duchos en este tipo de estudios, sobre todo en los países en desarrollo.

Diagnóstico de la fiebre aftosa: condiciones para demostrar la condición de “libre de la enfermedad”

El Comité tomó nota de la utilidad de las nuevas pruebas serológicas de diagnóstico, que permiten distinguir, dentro de un rebaño, entre los anticuerpos de animales vacunados y los de ejemplares que han estado en contacto con el virus salvaje.

También confirmó que el uso de tales pruebas permite modernizar las políticas de lucha contra la fiebre aftosa, sobre todo mediante nuevas directrices aplicables por los Países Miembros para detectar la eventual presencia del virus salvaje en un país o territorio y reducir así los sacrificios sanitarios.

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