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Evaluación del vínculo entre los virus de la influenza en el animal y el hombre

Con el fin de mejorar la calidad de las vacunas, tanto para el hombre como para el animal, resulta primordial evaluar la relación entre las múltiples variantes de los virus de la influenza que circulan en los animales y el hombre, comprender su evolución relativa en dichos huéspedes a través del tiempo y, por último, identificar el riesgo potencial que representan las futuras transmisiones entre especies.

 

StripeyAnne on flickR, original name : The Pig Piper of Ham-lyn©

A continuación, se detallan los dos temas principales tratados en la última reunión del grupo sobre el virus de la influenza porcina (SIV) de la red OFFLU, en Minneapolis, EE. UU., los días 19-20 de marzo de 2014.

Análisis de la relación entre los virus de influenza humana y los de influenza porcina

Pese a que se han compartido datos sobre los virus de la influenza en las poblaciones mundiales de cerdos, se esperan mayores esfuerzos en cuanto a su compilación y análisis.

De acuerdo con el grupo SIV de la red OFFLU, se observa un aumento de las pruebas científicas, en el ámbito de la vigilancia y los análisis genéticos, que muestran que, históricamente, el hombre ha introducido los virus estacionales de la influenza humana y sus variantes en piaras de cerdos, y que los mismos siguen circulando en diferentes poblaciones porcinas en todo el mundo.


El análisis de la proteína HA de los virus de la influenza en los cerdos, proteína que desempeña un rol esencial en la interacción entre el virus y el huésped y en la selección de cepas vacunales para el hombre y el animal, ha mostrado una diversidad significativa entre las cepas que circulan dentro de un área geográfica y entre distintas zonas entre sí. El mantenimiento en forma prolongada de tal diversidad de virus en los cerdos trae consecuencias importantes en términos de selección de cepas vacunales de la influenza porcina y de garantía de su eficacia, puesto que la selección de las cepas vacunales deberá adaptarse principalmente a las necesidades de cada región. Estos virus también plantean un riesgo de reintroducción en la población humana.


Esta iniciativa mundial requiere mayores inversiones orientadas a la compilación, el análisis y la evaluación general del potencial de los virus humanos de propagarse en los cerdos y, a la inversa, de los cerdos para constituir un reservorio con potencial de pandemia para el hombre. La iniciativa también deberá utilizarse con vistas a evaluar la respuesta frente al riesgo de pandemia.

Nuevo sistema de nomenclatura de grupos de gen HA para designar los virus de la influenza en cerdos

El objetivo de este nuevo sistema de nomenclatura, desarrollado y propuesto por el grupo SIV de la red OFFLU, es crear un lenguaje común destinado a los sectores de la salud humana y la sanidad animal para designar los virus de la influenza porcina a escala mundial. Este sistema permitirá evaluar los virus en todo el mundo a través de un conjunto de criterios unificados, y comprender su relación genética en un contexto común. Asimismo, resultará de gran utilidad para el estudio de las propiedades antigénicas de grupos de virus identificados y el desarrollo de vacunas eficaces para el hombre y el animal.

La propuesta consiste en un sistema de clasificación filogenético, que distingue grupos de virus con las mismas características genéticas y que define la relación entre las distintas cepas de influenza, en constante evolución. El sistema permite el análisis de las relaciones genéticas entre los virus de la influenza que circulan en cerdos de distintas regiones geográficas, así como entre los virus estacionales de influenza del hombre y del cerdo.

El grupo continuará desarrollando la base de datos de investigación sobre la influenza (fludb.org). De este modo, suministrará nombres de grupo de gen HA que servirán para futuras herramientas de determinación de grupos para las secuencias de HA porcina basadas en el nuevo sistema. La base será de acceso público y libre.

La red OFFLU

OFFLU es una red abierta mundial de expertos sobre la influenza animal creada conjuntamente, en 2005, por la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), con el fin de respaldar y coordinar los esfuerzos mundiales en materia de prevención, detección y control de los principales tipos de influenza en los animales. En sus debates, participan los Laboratorios de Referencia OIE/FAO y expertos mundiales en disciplinas que abarcan la sanidad animal y la salud humana. La red OFFLU colabora con la Organización Mundial de la Salud (OMS) en los temas relacionados con la interfaz hombre-animal, incluyendo la preparación en caso de pandemia para la producción temprana de vacunas para el hombre.

El grupo SIV de la red OFFLU se creó en 2010 y se reúne una vez por año.

 

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