Organizacion Mundial de Sanidad Animal

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Inauguración del nuevo centro de gestión de crisis

Una respuesta más rápida frente a la gripe aviar y otras amenazas

12 de octubre de 2006, Roma – El Director General de la FAO, Jacques Diouf, inauguró hoy un nuevo Centro de Gestión de Crisis (CMC por sus siglas en inglés) de la Organización de la ONU cuyo objetivo es hacer frente a la gripe aviar y otras emergencias relacionadas con las enfermedades animales o la inocuidad de los alimentos.

“El Centro representa un importante paso adelante en la capacidad de la FAO en ayudar a sus Estados miembros a prevenir y controlar los brotes de enfermedades”, aseguró Diouf. Establecido en colaboración con la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE, cuya sede está en París), el Centro está alojado en la sede central de la FAO en Roma y permitirá dar una respuesta rápida frente a las epidemias transfronterizas de animales y las emergencias fitosanitarias, al igual que las emergencias relacionadas con la inocuidad de los alimentos.

Dotado con la más avanzada tecnología de comunicaciones, el Centro opera las 24 horas del día, 365 días al año, con un equipo de 15 personas entre especialistas y veterinarios. La información que llega de todo el mundo es continuamente analizada y actualizada. En el caso de detectarse un brote sospechoso, los expertos del Centro puede acudir a cualquier punto del globo en menos de 48 horas.

Amenaza mortal

“A tres años del inicio de la crisis de la gripe aviar, la FAO y la comunidad internacional pueden estar hasta cierto punto satisfechas, y sentir alivio, por los avances realizados para contener un amenaza mortal para la salud animal y humana en todo el planeta”, subrayó Diouf.

Aunque la enfermedad continúa representando un grave peligro en Indonesia y África, y Europa oriental y la región del Cáucaso son todavía vulnerables, en el resto del mundo la situación ha mejorado, explicó.

“Pero a pesar de los progresos realizados, no podemos bajar la guardia”, advirtió Diouf, quien añadió que “tan solo cuando el virus H5N1 haya sido totalmente erradicado, dejaremos de estar bajo esta espada de Damocles y desaparecerá la bomba de relojería de una pandemia humana, según advierten los más pesimistas”, señaló Diouf.

Respuesta rápida

“Una de las lecciones que la FAO ha aprendido en tres años al frente de la lucha internacional contra la gripe aviar es la importancia de ser rápidos”, dijo Diouf. “Es necesario dar la alerta en seguida, y se debe reaccionar de forma inmediata para combatir una enfermedad que se mueve a través de fronteras y continentes a enorme velocidad”.

El Centro está encabezado por Karin Schwabenbauer, ex Jefa Veterinaria de la Repúbica Federal de Alemania, mientras que el segundo de a bordo es Gary L. Brickler, procedente del Servicio veterinario del USDA (Agencia para el desarrollo de EE.UU.).

La respuesta a las emergencias de sanidad animal será responsabilidad del Jefe veterinario de la FAO, Joseph Domenech. El apoyo operacional al CMC estará a cargo de la División de Emergencia y Rehabilitación de la FAO.

EE.UU. ha proporcionado 5,1 millones de dólares y tres veterinarios para el Centro. Entre otros países que han contribuido con fondos se incluyen Alemania, Francia, Suecia, Suiza, Noruega, Arabia Saudí, China, Grecia y Jordania.

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