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OFFLU avanza en su objetivo de compartir las muestras víricas de influenza aviar a escala mundial

OFFLU, la red conjunta OIE/FAO de expertos en influenza aviar pondrá sistemáticamente a disposición de toda la comunidad científica las secuencias geneticas de virus de la influenza aviar. La red OFFLU reitera además su llamamiento a los científicos de todo el mundo, a las organizaciones internacionales y a los países para que compartan las cepas y secuencias víricas.

Desde su lanzamiento en abril de 2005, la red OFFLU ha venido trabajando especialmente en la promoción de los objetivos clave: “intercambiar datos científicos y materiales biológicos (incluidas las cepas víricas) en el seno de la red y compartir dicha información con el conjunto de la comunicad científica”. Mediante esta nueva iniciativa, las cepas serán enviadas al “National Institute for Health” (Estados Unidos) donde se llevará a cabo su secuenciación y se depositarán con total transparencia en la base de datos “GenBank” de libre acceso.

El 14 de marzo de 2006, la Comisión Científica de OFFLU, constituida por expertos veterinarios en influenza aviar, revisó su mandato para resaltar la necesidad de proseguir la recogida, caracterización e intercambio de virus de la influenza aviar y de extender la base de datos genómica para incluir los virus de la influenza en animales.

Compartir las cepas, muestras y secuencias víricas es una parte esencial del trabajo global de vigilancia y control del virus H5N1 altamente patógeno y es un apoyo importante a la preparación de las vacunas para el hombre. La influenza aviar conlleva implicaciones a largo plazo para la salud humana, por tanto, la red OFFLU trabaja en estrecha colaboración con el Grupo de Trabajo de la Organización Mundial de la Salud que se dedica a investigar la influenza en el interface hombre-animal.

Las cepas víricas pueden ser consideradas como una propiedad intelectual, por lo que compartirlas podría entrabar el progreso de la investigación y las publicaciones científicas. No obstante, la OFFLU dio un paso adelante el 16 de febrero de 2006 cuando la Dra. Ilaria Capua, miembro del Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie (Italia) y presidenta de la Comisión Científica de OFFLU, publicó en el GenBank los datos de la secuencia del virus H5N1 encontrado en Nigeria e Italia. Desde entonces, ha instado a 50 colegas alrededor del mundo a compartir las cepas aisladas del virus H5N1.

Los científicos de la red FAO /OIE reiteraron su convicción en una carta publicada por la revista Science pocas semanas después. “A efectos de la secuenciación nucleótida del genoma de H5N1 pondremos a disposición los actuales aislados de diversos países y las cepas históricas pertinentes”, afirmaron la Dra. Ilaria Capua y sus colegas los Dres. Ian Brown, Michael Johnson, Dennis Senne y David Swayne.

La postura adoptada por los líderes del G8 en Rusia respecto a la idea de compartir globalmente las muestras víricas viene a reforzar esta iniciativa. En su declaración sobre la lucha contra las enfermedades infecciosas, el Grupo de los Ocho indicó que estaba “determinado a conseguir progresos tangibles en una mejor cooperación internacional sobre la vigilancia, seguimiento y control de las enfermedades infecciosas, incluida una mejor coordinación entre los sectores de sanidad animal y sanidad humana, la creación de capacidades de laboratorio y la total transparencia de todas las naciones para compartir, de modo oportuno, las muestras víricas de conformidad con las reglamentaciones y convenios nacionales e internacionales, y cualquier otra información pertinente sobre los brotes de enfermedades”.

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