Organizacion Mundial de Sanidad Animal

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Sahel: el pastoralismo, clave del desarrollo

París, 7 de noviembre de 2013 – Tras el foro de alto nivel sobre el tema «Superar los desafíos: construir la resiliencia en el Sahel. Oportunidades para el pastoralismo», organizado en Mauritania por el Banco Mundial conjuntamente con el Gobierno mauritano y el CILSS, la OIE desea reiterar su compromiso de apoyo a los sistemas de pastoreo, factores de desarrollo, de reducción de la pobreza y de gestión sostenible de los territorios.

«Las amenazas que se ciernen sobre el futuro del pastoralismo son mundiales y podrían afectar de modo duradero a las poblaciones cuyos modos de vida y conocimientos forman parte del patrimonio mundial de la humanidad», declaró el Director General de la OIE, el Dr. Bernard Vallat.

A este respecto, cabe observar que hoy resulta indispensable incrementar las inversiones en el sector de producción animal. Efectivamente, mientras que el pastoralismo es la única opción de desarrollo económicamente viable en ciertas regiones que no tienen otra opción que utilizar los recursos naturales vegetales para los herbívoros y posibilitar así la ocupación deseable del territorio, solo un 1,7% de la ayuda internacional destinada a la agricultura beneficia a los programas de desarrollo ganadero y a los Servicios Veterinarios necesarios para su productividad e incluso su supervivencia.

No obstante, las enfermedades animales son causa de entre el 18 y el 20 % de la mortalidad anual en el mundo. Según un estudio de la CEDEAO-CILSS, las pérdidas debidas a las enfermedades animales en 2010 se estiman en 921 millones de euros tan solo en Malí, Burkina-Faso y Níger. El control sostenible de las enfermedades infecciosas es esencial no solo para reducir los riesgos sanitarios y proteger la cabaña, sino también para abrir los mercados exteriores a los animales y los productos de origen animal, y para ganar la confianza de los inversores potenciales.

Para ello, se requieren inversiones en ámbitos incluidos en el concepto de Bien Público y susceptibles de financiación pública, por ejemplo, el fortalecimiento de los centros regionales especializados en sanidad animal, la preparación de planes de emergencia sanitaria y alimentaria a escala nacional y regional, y la creación de bancos de vacunas regionales o subregionales.

El desarrollo de tales medidas destinadas a las poblaciones de productores pecuarios más pobres (900 millones en actividad en África y en Asia) implica el fortalecimiento de la colaboración a escala mundial. A este título, la OIE ha sostenido la primera reunión encaminada a crear una «Alianza mundial de países con actividades de pastoreo nómada» en mayo de 2013 en París, y participa en la “Alianza Mundial por la Ganadería” (“Livestock Global Alliance”) al lado de la FAO, el ILRI, el Banco Mundial y la Fundación Bill & Melinda Gates.

«Las apuestas económicas y sociales ligadas a la salud animal son considerables para el Sahel, pero las soluciones existen. La puesta en práctica de políticas veterinarias armonizadas a escala regional e inspiradas en los resultados de las evaluaciones PVS de la OIE, así como el fortalecimiento de la colaboración entre los Servicios Veterinarios y los servicios de salud pública son medios que contribuyen a reducir la precariedad de las comunidades de pastores y a preservar esta práctica como modo de vida y de gestión apropiada de los territorios», concluyó el Dr. Bernard Vallat.

CEDEAO: Comunidad Económica de los Estados de África Occidental
CILSS: Comité Interestatal Permanente de Lucha contra la Sequía en el Sahel
FAO: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura
ILRI: Instituto Internacional de Investigaciones Pecuarias
OIE: Organización Mundial de Sanidad Animal
UEMOA: Unión Económica y Monetaria de África Occidental

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