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Para la eliminación de la rabia en Eurasia Conferencia internacional conjunta OIE/OMS/UE Las autoridades veterinarias y de salud pública trabajan en equipo para eliminar la rabia a nivel mundial

París, 30 de mayo de 2007 - La rabia es una enfermedad zoonótica que suele descuidarse y no se notifica como es debido, pese a que, según las estimaciones, causa el deceso de entre 50 000 y 60 000 personas al año en el mundo, en particular de los niños. La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce la rabia como la enfermedad infecciosa con la tasa más alta de casos fatales y un 99% de muertes humanas es consecuencia de la mordedura de un perro rabioso.

“La prevención en la fuente animal es la clave última para combatir una zoonosis extendida y persistente como la rabia. Es responsabilidad primordial de la profesión veterinaria aplicar sus conocimientos y técnicas de control de enfermedades animales para crear una barrera de protección entre la fuente animal de la enfermedad y los seres humanos susceptibles”, manifestó el Dr. Bernard Vallat, Director General de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) en la Conferencia Internacional que terminó hoy en la sede de la OIE en París.

Entre las acciones clave imprescindibles, el Dr. Vallat mencionó “una buena gobernanza de los servicios veterinarios, un mejor diagnóstico de laboratorio y las campañas de vacunación de los animales domésticos y salvajes”. Añadió que era necesario “poner énfasis en la concienciación del público en general respecto a la rabia y sobre la necesidad de colaboración con otras profesiones involucradas, a saber el sector de la salud pública”.

La OIE ha demostrado su compromiso apoyando la iniciativa de declarar el 8 de septiembre como el Día Mundial contra la Rabia a partir de 2007.

Eliminación de la rabia canina: una política rentable

“El coste del tratamiento del hombre tras mordedura es alrededor de veinte a cien veces más caro que la vacunación de un perro” comentó el Dr. Vallat. “De ahí que resulte más rentable que los Ministerios de Salud faciliten recursos financieros a los Servicios Veterinarios para controlar la enfermedad en la fuente animal”, añadió.

La vacunación de los animales sigue siendo el método de elección para controlar y erradicar la rabia. La Conferencia consideró para el control y erradicación de los focos de la enfermedad, que no era recomendable poner en práctica únicamente campañas de matanza de animales potencialmente infectados por motivos éticos, ecológicos y económicos .

“Los Gobiernos deberían considerar la inversión en la lucha contra la rabia canina como la mejor manera de reducir la escalada de costes de profilaxia tras la exposición. Deberían establecer mecanismos para una repartición justa de los costes y beneficios de la eliminación de la rabia entre los diversos sectores implicados, en particular, la salud y la agricultura”, comentó el Dr. François Meslin de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El control de la rabia canina en la fuente, incluidos los perros vagabundos, debería figurar como prioridad en el orden del día de las autoridades nacionales de salud pública y veterinaria de los países en vías de desarrollo para alcanzar una prevención eficaz de la mortalidad humana.

Rabia canina y rabia de la fauna silvestre: objetivos distintos en distintas partes del mundo

A nivel mundial, la causa más común de las infecciones de rabia humana es el perro; sin embargo, los reservorios animales de la rabia difieren de una región del mundo a otra.

En el hemisferio Norte, la rabia de los animales salvajes sigue siendo el principal problema. La rabia de los perros domésticos es ahora muy rara en Europa Occidental. En los países de Europa Oriental, el zorro rojo es el principal reservorio de la enfermedad y la rabia vulpina representa el 50% de los casos. En 2005 en esta región, 1 de cada 3 casos de rabia animal implicaba animales domésticos.

“La Unión Europea ha progresado significativamente en la eliminación de la rabia de la fauna silvestre mediante la utilización de la vacunación oral. Nosotros compartimos plenamente la preocupación global sobre la rabia y respaldamos los intentos de eliminar la enfermedad de los países vecinos de la UE”, declaró el Dr. Jean-Pierre Vermeersch de la Comisión Europea.

En los países en vías de desarrollo el principal reservorio de la rabia es el perro. Actualmente, la región del mundo más afectada por la rabia canina y donde los países tienen las tasas más altas de infecciones humanas es Asia.

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