Organizacion Mundial de Sanidad Animal

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Los Servicios Veterinarios de África refuerzan su solidaridad estableciendo una Representación Regional de la OIE y buscando estrategias comunes para eliminar las enfermedades de los animales y mejorar la salud pública

La 14ª Conferencia de la Comisión Regional para África de la Oficina Internacional de Epizootias (OIE), organización mundial de sanidad animal, se celebró en Arusha (Tanzania) del 23 al 26 de enero de 2001.

Con motivo de esta Conferencia, a la que fueron invitados los jefes de los Servicios Veterinarios de 44 países de África, se hizo el balance completo de la situación zoosanitaria en esta región, en la cual las enfermedades animales más preocupantes siguen siendo la peste de pequeños rumiantes, la perineumonía contagiosa bovina, la fiebre del Valle del Rift, la lengua azul, la fiebre aftosa en rumiantes y suidos, la viruela ovina y caprina, la peste equina, la peste porcina africana, la enfermedad de Newcastle en aves de corral y la rabia en animales domésticos y salvajes (véase Anexo).

Durante la Conferencia, otros tres temas fueron objeto de especial atención :

1. La función del personal paraveterinario en la prestación de servicios veterinarios en África

En numerosos países de África, la prestación de servicios veterinarios es, general y tradicionalmente, el cometido del Estado. Con motivo de operaciones de reestructuración asociadas a un nuevo concepto de la función del Estado, muchos servicios veterinarios públicos han sido objeto de recortes presupuestarios. Como consecuencia de ello, en muchos países africanos ha disminuido la calidad y la disponibilidad de los servicios veterinarios públicos.

En África se reconoce desde hace tiempo que el personal paraprofesional, compuesto de paraveterinarios y agentes locales de sanidad animal, ha permitido el acceso de mayor número de pequeños ganaderos tradicionales a los servicios privados de sanidad animal y la reducción del costo de estos últimos. Esta tendencia continuará seguramente y la mayoría de los países preven que el personal paraprofesional desempeñará un papel más importante en el futuro.

Una de las principales preocupaciones sigue siendo la calidad de los servicios prestados por el personal paraprofesional y el uso indebido que éste puede hacer de los medicamentos. La mayoría de los países africanos limitan actualmente los riesgos asociados a la prestación de servicios por personal paraprofesional estableciendo leyes que exigen que ese personal ejerza su actividad bajo la supervisión de un veterinario.

2. Resistencia a los antibióticos, especialmente en avicultura

Se teme cada vez más que el uso de productos antimicrobianos en medicina veterinaria y zootecnia tenga repercusiones en la salud humana si se desarrollan en los animales bacterias resistentes que son transmitidas a las personas por la cadena alimentaria o el medio ambiente. Sin embargo, no hay consenso científico todavía sobre el grado en que los antibióticos administrados a los animales contribuyen al desarrollo de resistencia a los productos antimicrobianos y a su transferencia a las bacterias humanas.

En todos los países de África Miembros de la OIE existe un número considerable de pequeñas explotaciones avícolas. En este sector apenas se utilizan productos antimicrobianos para fines terapéuticos y la selección de bacterias resistentes resultante es por lo tanto escasa, e incluso nula. Los países en que existen sectores avícolas industriales tienen, en cambio, las mismas preocupaciones que los del Hemisferio Norte en cuanto a la posibilidad de diseminación de bacterias resistentes o de transmisión de genes de resistencia a bacterias humanas.

Los productos antimicrobianos utilizados en producción animal son objeto de vigilancia en muy pocos países. La mayoría de los países han instaurado procedimientos administrativos en materia de autorizaciones de comercialización, pero el grado de aplicación de esos procedimientos varía considerablemente de un país a otro.

En todos los países se han identificado combinaciones de limitaciones, como la falta de legislación, la falta de conocimientos, la falta de recursos y la ineficacia de los Servicios Veterinarios, que obstaculizan la utilización prudente de productos antimicrobianos.

3. Clasificación de las enfermedades animales

Los participantes tomaron en consideración el principio de revisión de las Listas A y B de la OIE de clasificación de las enfermedades animales, por el hecho que la clasificación actual de las enfermedades en estas Listas por la OIE no ha vuelto a ser examinada desde hace tiempo, y por la necesidad de conceder importancia a la rapidez de propagación de las enfermedades y de asociar este factor a los procedimientos de declaración de las enfermedades.

Se recomendó por consiguiente que la OIE proyectara la sustitución de la clasificación actual de las enfermedades de los animales, incluidas las de los animales acuáticos, por una clasificación de las enfermedades en una lista única, pero con dos categorías nuevas:

  • enfermedades de los animales que exigen declaración inmediata (plazo de 24 horas), por su tendencia a propagarse rápidamente;
  • enfermedades de los animales que exigen declaración periódica, por lo menos anual, o más frecuente si es preciso.

Las Recomendaciones formuladas al final de esta Conferencia deberían reforzar la cooperación entre los Estados africanos y permitir la adopción de medidas concretas para combatir las enfermedades de los animales y proteger la salud pública en África y en el mundo (véase el sitio Web de la OIE).

La ejecución del proyecto PACE, bajo la égida de la OUA, contribuirá también a la consecución de estos objetivos.

Atendiendo a la recomendación formulada en la 13ª Conferencia Regional de la OIE para África, que se celebró en Dakar (Senegal) en enero de 1999, y en cumplimiento de una Resolución del Comité Internacional de la OIE adoptada el 27 de mayo de 2000, el 17 de octubre de 2000 se firmó un Acuerdo relativo al establecimiento de una Representación Regional de la OIE para África en Bamako (Mali). La Representación podrá sin duda contribuir de manera notable a reforzar la cooperación y la solidaridad.

La 15ª Conferencia Regional de la OIE para África se celebrará en Mozambique, en enero de 2003.

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