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Inicio > Sanidad Animal en el Mundo > Información sobre las enfermedades de los animales acuáticos y terrestres

HECHOS CLAVE

  • En 1881 Robert Koch descubrió que el bacilo alojado en los tubérculos era el causante de la tuberculosis, y en 1898 fue descrita la bacteria M. bovis.
  • De 2015 a 2016, 179 países y territorios reportaron su estatus con respecto a la tuberculosis bovina a la OIE. Cerca de la mitad de estos países reportaron la presencia de la enfermedad en los animales.
  • Globalmente en 2014, solo el 12% de los XX millones de nuevos casos de tuberculosis confirmados bacteriológicamente se sometieron a pruebas de farmacorresistencia.
  • Aunque en la mayoría de los países desarrollados la enfermedad está bajo control, la persistencia de la infección en animales salvajes (como el tejón en el Reino Unido, el venado de cola blanca en ciertas partes de los Estados Unidos o la chinchilla de Adelaida en Nueva Zelanda) complica el objetivo de lograr su completa eliminación.
  • En muchos países en desarrollo, la TB sigue representando un grave problema para la salud de personas y animales.

 

¿Qué es la tuberculosis bovina?

La tuberculosis bovina (TB) es una enfermedad crónica de los animales provocada por una bacteria llamada Mycobacterium bovis (M. bovis), que guarda estrecha relación con las bacterias causantes de las tuberculosis humana y aviar. Puede afectar a prácticamente todos los mamíferos, en los que provoca un deterioro del estado general de salud, muy a menudo tos y, a la larga, la muerte.

El nombre de “tuberculosis” proviene de los nódulos, llamados “tubérculos”, que se forman en los ganglios linfáticos del animal afectado.

El ganado es considerado como el principal reservorio de M. bovis. Sin embargo, la enfermedad ha sido reportada en muchos otros animales domesticados y no domesticados. Se han realizado aislamientos de búfalos, bisontes, ovejas, cabras, equinos, camellos, cerdos, jabalíes, ciervos, antílopes, perros, gatos, zorros, visones, tejones, hurones, ratas, primates, llamas, kudus, elands, tapires, alces, elefantes, sitatungas, orixes, addaxes, rinocerontes, zarigüeyas, ardillas de tierra, nutrias, focas, liebres, lunares, mapaches, coyotes y varios felinos depredadores, como leones, tigres, leopardos y linces.

La TB es una enfermedad que figura en la lista de la OIE y debe reportarse a la OIE como se indica en su Código Sanitario para los Animales Terrestres.

“La mayoría de los casos de TB humana son causados por la especie bacteriana Mycobacterium tuberculosis. La TB zoonótica es una forma de TB en las personas predominantemente causada por una especie estrechamente relacionada, M. bovis, que pertenece al complejo M. tuberculosis.”

 

Transmisión y propagación

La enfermedad es contagiosa y se propaga por contacto con animales domésticos o salvajes infectados o de forma indirecta por ingestión de material contaminado.

La vía de infección habitual es la inhalación de las gotículas infectadas que un animal enfermo ha expulsado al toser. Las terneras y el ser humano también pueden contagiarse al ingerir leche cruda procedente de vacas enfermas.

Dado que la enfermedad es de evolución lenta y pueden pasar meses o incluso años hasta que el animal infectado muere, un solo ejemplar puede transmitir la enfermedad a muchos otros componentes del rebaño antes de manifestar los primeros signos clínicos. De ahí que las principales vías de diseminación sean el desplazamiento de animales domésticos infectados asintomáticos y el contacto con animales salvajes infectados.

 

Riesgo para la salud pública

Aunque Mycobacterium bovis no es el principal causante de la tuberculosis en el hombre (es M. tuberculosis), las personas pueden contraer la tuberculosis bovina al beber leche cruda de vacas enfermas o al inhalar gotículas infectivas. Se calcula que en ciertos países hasta un 10% de los casos de tuberculosis humana son debidos a la tuberculosis bovina.

El Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE define las recomendaciones destinadas a gestionar los riesgos para la salud humana y para la sanidad animal asociados con la infección de los animales con un miembro del complejo Mycobacterium tuberculosis (M. tuberculosis), incluida M. bovis.

 

Signos clínicos

La TB puede ser subaguda o crónica, con una tasa de progresión variable. Una pequeña cantidad de animales pueden verse gravemente afectados dentro de unos pocos meses de infección, mientras que otros pueden tardar varios años en desarrollar signos clínicos. Sin embargo, la bacteria también puede permanecer latente en el huésped sin causar enfermedad.

La TB suele presentar una evolución dilatada en el tiempo, y los síntomas pueden tardar meses o años en aparecer. Los signos clínicos habituales son los siguientes:

  • debilidad;
  • pérdida de apetito;
  • pérdida de peso;
  • fiebre fluctuante;
  • tos seca intermitente;
  • diarrea;
  • ganglios linfáticos grandes y prominentes.


A veces, sin embargo, la bacteria permanece en estado latente en el organismo hospedador sin desencadenar la enfermedad.

 

Diagnóstico

Los signos clínicos de TB no son específicamente distintivos y no permiten establecer un diagnóstico con certeza.

El método clásico es la prueba de la tuberculina, que consiste en medir la reacción inmunitaria tras la inyección intradérmica de una pequeña cantidad de antígeno. El diagnóstico definitivo requiere el cultivo de bacterias en laboratorio, proceso que exige por lo menos ocho semanas. En el Manual de Normas para las pruebas de diagnóstico y las vacunas para animales terrestres de la OIE hay instrucciones detalladas sobre la elaboración de tuberculina y el cultivo de M. bovis.

En la actualidad, existen varios métodos de diagnóstico rápidos y confiables de la tuberculosis bovina, que se detallan en las directrices para la fabricación de tuberculina y el cultivo de M. bovis y se describen en el Manual de las Pruebas de Diagnóstico y las Vacunas para los Animales Terrestres de la OIE.

La prueba de la tuberculina (una prueba de hipersensibilidad retardada) es el método estándar de diagnóstico de TB en animales domésticos. Consiste en inyectar tuberculina bovina por vía intradérmica y luego medir el grosor de la piel en el sitio de inyección 72 horas después para detectar cualquier inflamación posterior (signo de hipersensibilidad retardada). Esta prueba está prescrita para el comercio internacional.


Prevención y control La prueba y el sacrificio son solo medidas de control que garantizan la erradicación de la enfermedad de los animales domésticos. Sin embargo, en la mayoría de los países no son viables, dado que sólo se pueden implementar en las etapas finales de la erradicación. Por lo tanto, algunos países utilizan diferentes formas de prueba y segregación en las etapas iniciales y luego pasan a los métodos de prueba y sacrificio en la etapa final.

Los programas de erradicación de la enfermedad que consisten en la inspección de la carne post mortem (en busca de tubérculos en los pulmones, ganglios linfáticos, intestinos, hígado, bazo, pleura y peritoneo), la vigilancia intensiva que incluye visitas a los establecimientos productivos, pruebas individuales sistemáticas de ganado y eliminación de los infectados y de los animales en contacto y los controles de movimiento han tenido mucho éxito en la reducción o eliminación de la enfermedad.

La detección de animales infectados evita que la carne contaminada ingrese a la cadena alimentaria y permite a los Servicios Veterinarios rastrear el rebaño de origen del animal infectado, que luego puede analizarse y eliminarse si es necesario.

La pasteurización de la leche de animales infectados hasta una temperatura suficiente para matar a las bacterias ha impedido que la enfermedad se propague en poblaciones humanas.

Rara vez se intenta administrar un tratamiento a los animales infectados, porque resulta muy caro y prolongado, y porque el gran objetivo último se cifra en erradicar la enfermedad.

En medicina humana se practica la vacunación, que sin embargo en los animales no se aplica a gran escala como medida preventiva: las vacunas animales existentes presentan una eficacia variable e interfieren con la realización de pruebas destinadas a erradicar la enfermedad. Actualmente se están ensayando una serie de nuevas vacunas experimentales.

 

Hoja de ruta contra la tuberculosis zoonótic

La tuberculosis zoonótica es una forma de tuberculosis que afecta a los humanos. Es causada principalmente por Mycobacterium bovis, que pertenece al complejo M. tuberculosis, así como Mycobacterium tuberculosis que afecta sólo a los humanos. Es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Se transmite indirectamente, a través del consumo de leche contaminada y otros productos lácteos.

La OIE, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Unión Internacional contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias (la Unión) lanzaron conjuntamente la primera hoja de ruta contra la tuberculosis zoonótica en octubre de 2017. Basada en el enfoque de “Una sola salud”, reconoce la interdependencia de los sectores de la salud humana y la sanidad animal para abordar los principales impactos sanitarios y económicos de esta enfermedad.

Esta hoja de ruta requiere una acción concertada de agencias gubernamentales, donantes, instituciones académicas, organizaciones no gubernamentales y sectores involucrados privados en todos los niveles políticos, financieros y técnicos. Define diez prioridades para combatir la TB zoonótica en personas y la TB bovina en animales. Estos se encuadran en tres temas principales:

Mejorar la bases de la evidencia científicaReducir la transmisión en la interfaz animal-humanoFortalecer las propuestas intersectoriales y de colaboración

 

Hoja de ruta contra
la tuberculosis

Ficha descriptiva de la
tuberculosis zoonótica

(en inglés)

Tuberculosis zoonótica en
humanos causada por el M.
bovis — Un llamado a la
acción (The Lancet)

(en inglés)

 

Distribución geográfica

La TB está presente en el mundo entero. La prevalencia más elevada se registra en buena parte del territorio de África y ciertas partes de Asia y las Américas.

Existen algunos países que nunca se vieron afectados por la TB y muchos países desarrollados han reducido o eliminado la TB bovina en su población de ganado y han mantenido la enfermedad limitada a una o más zonas. Sin embargo, importantes focos de infección permanecen en la vida silvest

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