Organisation Mondiale de la Santé Animale

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Influenza aviaire : une menace constante qui pourrait s'aggraver

Dans un communiqué conjoint, la FAO et l'Organisation Mondiale de la Santé Animale (OIE) affirment aujourd'hui que la nouvelle vague de foyers d'influenza aviaire au Vietnam et en Thaïlande montre clairement que le virus de l'influenza aviaire reste endémique en Asie et que les pays infectés doivent intensifier leurs actions pour le contrôler. Les expériences récentes indiquent qu'il pourrait être impossible d'éradiquer le virus à brève échéance.

« La maladie restera présente pendant plusieurs années dans les pays qui ont eu des foyers en 2004 », ont déclaré les deux organisations.

« L'influenza aviaire est une maladie à combattre en toute priorité et qui se propage au-delà des frontières. Elle a des sérieuses implications sur la santé publique et la santé animale dans les pays touchés », affirment la FAO et l'OIE.

« La communauté internationale doit être consciente que certains pays pauvres de l'Asie où circule le virus de la grippe aviaire ont besoin d'un soutien accru pour intensifier les mesures de précaution et limiter les risques associés à la maladie ».

Contrôler à la source

Le défi principal est de réussir à contrôler l'influenza aviaire à la source dans les pays infectés et d'arrêter sa propagation éventuelle à d'autres régions. « La bataille contre la grippe aviaire ne peut être gagnée que par une intensification des efforts et par un accroissement des ressources visant à maîtriser le virus chez les animaux dans les zones rurales », ont déclaré la FAO et l'OIE.

Les oiseaux aquatiques, notamment les canards, sont considérés comme un réservoir d'infection. Il convient de réduire considérablement la possibilité de transmission du virus à partir des canards élevés sur des parcours marécageux, aux unités de production de volailles dans les villages ou dans les exploitations de type industriel. Des mesures de biosécurité très rigoureuses doivent être appliquées tout au long de la chaîne de production, depuis les fermes et les petites exploitations jusqu'aux circuits de distribution, aux marchés et aux magasins de vente au détail.

La FAO et l'OIE estiment que pour mieux maîtriser l'épidémie de grippe aviaire, des pays infectés comme le Vietnam et la Thaïlande ont besoin de l'aide de la communauté internationale. Cette aide est indispensable pour leur permettre de renforcer les moyens des services vétérinaires et mettre en place des stratégies de contrôle efficaces, basées sur une meilleure biosécurité, des systèmes de production plus modernes et, si nécessaire, la vaccination.

Depuis le mois de février 2004, les donateurs ont contribué à hauteur de 18 millions de dollars environ à la mise en ouvre d'actions d'urgence et à l 'amélioration des capacités institutionnelles et techniques des pays touchés. Cependant, des ressources beaucoup plus importantes doivent être allouées dans les meilleurs délais.

La FAO et l'OIE alertent la communauté internationale sur le fait que le désastre du tsunami pourrait peut être aggraver la situation de la grippe aviaire en Asie, du fait du déplacement de volailles à grande échelle. Une mission de la FAO sera envoyée cette semaine en Indonésie, au Sri Lanka et aux Maldives afin d'évaluer les pertes subies par le secteur de l'élevage et définir les besoins de la réhabilitation.

Une conférence régionale FAO/OIE sur l'influenza aviaire hautement pathogène se tiendra à Ho Chi Minh, Vietnam, du 23 au 25 février 2005, pour évaluer la situation de la grippe aviaire et les actions de contrôle à mettre en oeuvre sur place.

Une Conférence Internationale, réunissant les meilleurs scientifiques et experts mondiaux en matière de contrôle de cette maladie, se tiendra les 7 et 8 avril 2005 au siège de l'OIE à Paris. La conférence sera organisée conjointement par la FAO et l'OIE, avec la collaboration de l'OMS.

Cet événement permettra de disposer de l'information scientifique la plus récente sur les méthodes de contrôle de l'influenza aviaire, en vue de proposer de nouvelles lignes directrices internationales pour mieux combattre la maladie chez les animaux.

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