Influenza aviar

¿Qué es la influenza aviar?


La IA es una enfermedad viral altamente contagiosa que afecta tanto a las aves domésticas como a las silvestres. Los virus de la influenza aviar también se han aislado, aunque con menos frecuencia, de especies de mamíferos, como ratas, ratones, comadrejas, hurones, cerdos, gatos, tigres, perros y caballos, así como de seres humanos.

La circulación de los virus de la influenza aviar (AI) no es un fenómeno nuevo. Hay muchas descripciones de brotes históricos de influenza aviar que se diseminan dentro de las bandadas de aves de corral domésticas en la literatura. La IA ocurre en todo el mundo y las diferentes cepas son más frecuentes en ciertas áreas del mundo que en otras.

Consecuencias económicas


Los brotes de influenza aviar pueden tener consecuencias devastadoras para la industria avícola, así como a nivel nacional.

La experiencia ha demostrado que:

  • los productores pueden sufrir un nivel de mortalidad elevado en sus parvadas, a menudo con tasas del 50% aproximadamente
  • el hecho de que la industria avícola necesite una mano de obra intensiva, especialmente en los países en desarrollo, puede ocasionar pérdidas de trabajo significativas
  • la contención de los brotes, a menudo exige sacrificar aves sanas, lo cual acarrea riesgos para el bienestar animal y humano, así como preocupaciones sobre el despilfarro de proteínas y el impacto económico
  • la presencia de IAAP restringe el comercio internacional de aves vivas y de carne de aves de corral
  • la opinión pública puede resultar perjudicada, reduciendo los viajes y el turismo en las zonas afectadas.


Transmisión y propagación


Varios factores pueden contribuir a la propagación de virus de IA, como:

globalización y comercio internacional
agricultura y venta (mercados de aves vivas)
aves silvestres y rutas migratorias.


En las aves, los virus de la influenza aviar se eliminan en las heces y las secreciones respiratorias. Todos pueden transmitirse a través del contacto directo con las secreciones de las aves infectadas, especialmente a través de las heces o de los alimentos y el agua contaminados. Debido a la naturaleza resistente de los virus de la IA, incluida su capacidad para sobrevivir durante largos períodos cuando las temperaturas son bajas, también pueden transportarse en el equipo agrícola y propagarse fácilmente de una granja a otra.

Las aves silvestres normalmente portan virus de IA en sus tractos respiratorios o intestinales, pero no suelen enfermarse, lo que les permite transportar los virus a largas distancias a lo largo de sus rutas migratorias.

Las aves silvestres y la epidemiología mundial de los virus de la influenza aviar


Las aves silvestres son huéspedes y reservorios naturales de todos los tipos de virus de la influenza aviar, por lo que desempeñan un papel importante en la evolución, el mantenimiento y la propagación de estos virus. Las principales especies silvestres involucradas son aves acuáticas, gaviotas y aves playeras; sin embargo, el virus parece transmitirse fácilmente entre diferentes especies de aves.

La incidencia de la infección parece ser estacional, con la tasa de aislamiento más alta en aves juveniles en el otoño del año.

Se han documentado o se sospecha que varias rutas de exposición de los virus de aves silvestres a las aves de corral son el origen de los brotes. La exposición directa a aves silvestres es el factor de transmisión más probable.

Por lo tanto, limitar la exposición de las aves de corral a las aves silvestres mediante la cría en confinamiento y otras medidas de bioseguridad brinda una oportunidad para reducir el riesgo de introducción del virus de la influenza aviar a partir de aves silvestres y, en consecuencia, es clave para disminuir el riesgo de evolución a formas altamente patógenas, exposición y infección de seres humanos y recombinación con componentes de virus humanos para formar virus que no solo pueden infectar a los seres humanos sino que se transmiten fácilmente entre los seres humanos.


Riesgo para la salud pública


Las personas que están en contacto cercano con aves infectadas corren el riesgo de contraer influenza aviar.
Si bien muchos casos humanos se limitan a conjuntivitis o enfermedad respiratoria leve, algunos virus tienden a causar enfermedades graves.

Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que el consumo de aves de corral o huevos aptos para el consumo humano pueda transmitir el virus de la influenza aviar a los humanos. Como medida de precaución y reglamentación, los animales que han sido sacrificados como resultado de medidas para controlar un brote de influenza aviar no deben ingresar a la cadena alimentaria humana y animal, y deben respetarse las medidas de precaución para el proceso de limpieza y cocción.

Debido a la circulación en curso de varias cepas (por ejemplo, H5N1, H5N2, H5N8, H7N8), los brotes de influenza aviar continúan siendo un problema de salud pública mundial. Los objetivos de la OIE de promover la transparencia y la comprensión de la situación mundial de las enfermedades animales continúan siendo una prioridad de nuestra organización frente a esta situación, con el fin de proteger la salud pública y garantizar la seguridad del comercio mundial de animales y productos animales.

More information is available on the World Health Organization website: Influenza at the human-animal interface  


References

The Center for Food Security and Public Health, Iowa State University

Preguntas y respuestas

Actualizado el 1 de marzo de 2021

¿Qué es la influenza aviar?


La influenza aviar (IA) es una enfermedad viral que afecta a las aves, incluidas varias especies de aves de corral domésticas, así como las mascotas y las aves silvestres. Si bien los virus de la influenza aviar son altamente específicos de especies, en ciertas ocasiones han cruzado la barrera de las especies y se han aislado de especies de mamíferos, incluidos los humanos.

Las numerosas cepas de virus de la influenza aviar pueden clasificarse generalmente en dos categorías según la gravedad de la enfermedad en las aves de corral:

de baja patogenicidad (LPAI) que normalmente causa pocos o ningún signo clínico en las aves
de alta patogenicidad (IAAP) que puede provocar signos clínicos graves y posibles tasas de mortalidad elevadas en las aves.

¿Cuál es la situación actual con la influenza aviar?

Se dispone de información actualizada sobre la situación actual de la influenza aviar basada en los datos notificados por los países a través del Sistema Mundial de Información Zoosanitaria de la OIE (OIE-WAHIS).

Desde agosto de 2020, ha habido un aumento sustancial en el número de brotes de influenza aviar causados por varios subtipos, en particular el H5N8, notificados por muchos países de Europa, Asia y recientemente en África, que reflejan un período de mayores riesgos. Esta epizootia de 2020-21 está marcada por la participación y la mortalidad significativas de aves silvestres. Dado que el riesgo de introducción de virus a través de aves silvestres migratorias sigue siendo alto, los países deben permanecer atentos e implementar medidas efectivas de vigilancia y seguimiento para la detección y respuesta tempranas.

¿Cuáles son las causas de la ola actual de casos de influenza aviar y es peor que en años anteriores?

La caracterización molecular de los subtipos de virus de IA que circulan actualmente muestra una variabilidad genética con respecto a años anteriores. Esto podría explicarse por múltiples reordenamientos con virus de baja patogenicidad que circulan en aves silvestres. La evolución de los virus y estos eventos recientes deben ser monitoreados de cerca y estudiados más a fondo para evaluar los riesgos.

Es muy probable que las aves silvestres migratorias, seguidas de prácticas agrícolas locales, hayan contribuido a la diseminación e introducción del virus en nuevos países y granjas. Una situación similar de epizootias de H5N8 en muchos países asociadas con la migración de aves silvestres ocurrió en 2016-17.

El virus H5N8 también se ha reordenado con otros virus de la influenza de aves silvestres para formar nuevos subtipos, que también fueron informados por los países.

¿Qué factores pueden facilitar la propagación de la influenza aviar?

La dinámica de la propagación de los virus de la influenza es extremadamente compleja y difícil de predecir. Varios factores pueden influir en él, como el patrón de migración de las aves silvestres, el comercio no regulado, los sistemas agrícolas, la bioseguridad y el estado de inmunidad.

Durante el invierno del hemisferio norte, los movimientos de aves silvestres pueden aumentar y las temperaturas más bajas pueden facilitar la supervivencia ambiental de los virus de la influenza aviar, aumentando la exposición a la infección en las aves de corral. Además, la mezcla de aves silvestres de diferentes orígenes geográficos durante la migración puede aumentar el riesgo de propagación del virus y reordenamiento genético que resulte en cambios en las propiedades virales. A nivel local, como los virus de la influenza aviar pueden sobrevivir durante largos períodos en el medio ambiente, pueden transmitirse fácilmente de una granja a otra por el movimiento de animales infectados, así como botas, vehículos y equipos contaminados si no se implementan las medidas de bioseguridad adecuadas.

¿La pandemia COVID-19 ha obstaculizado la implementación de las medidas preventivas de la influenza aviar?

Mantener las actividades veterinarias en medio de la pandemia de COVID-19 es fundamental para evitar los impactos perjudiciales de las enfermedades animales, que podrían exacerbar las crisis sanitarias y socioeconómicas actuales.

A pesar del difícil contexto, las Autoridades Veterinarias de los países afectados han respondido para contener los brotes de influenza aviar en aves de corral con medidas de sacrificio sanitario, mayor vigilancia y recomendaciones a los propietarios de aves de corral para aumentar la bioseguridad.

¿Cuál es el impacto de la influenza aviar?

La IA representa una gran amenaza para la salud y el bienestar de los animales y puede tener consecuencias devastadoras en diferentes niveles de la sociedad.

La enfermedad afecta gravemente los medios de vida de los productores de aves de corral en pequeña y gran escala y de muchos otros actores involucrados en la cadena de suministro. Los agricultores pueden experimentar un alto nivel de mortalidad en sus rebaños y, por lo tanto, la pérdida de puestos de trabajo también puede ser significativa.

Además, para contener los brotes y controlar la enfermedad, a menudo es necesario eliminar las poblaciones de aves de contacto y sospechosas, lo que amenaza la seguridad alimentaria en todo el mundo.

La presencia de la influenza aviar altamente patógena también restringe el comercio internacional de aves vivas y carne de aves de corral, lo que tiene un fuerte impacto en las economías nacionales.

¿Cuál es el riesgo de la influenza aviar para la salud humana?

La epidemiología de los virus de la influenza aviar es compleja: pueden cambiar y evolucionar por mutación y reordenamiento, con la aparición de nuevos subtipos que causan impactos significativos en la salud y la producción animal. Algunos subtipos (no todos) pueden ser zoonóticos y, por lo tanto, representan una amenaza para la salud humana.

La transmisión de los virus de la influenza aviar a los humanos ocurre cuando hay un contacto cercano con aves infectadas o ambientes muy contaminados.

En febrero de 2021, las autoridades rusas informaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) casos humanos de influenza aviar subtipo H5N8. La red de expertos en influenza animal OIE / FAO (OFFLU) analizó la información preliminar del evento y afirmó que, hasta la fecha, no hay evidencia que sugiera que se hayan producido infecciones humanas graves o transmisión de este virus de persona a persona. Esta situación probablemente representa un evento de desbordamiento aislado del virus, ya que la evidencia genética sugiere que estos virus se derivaron de pollos sin adaptación a los humanos.

Hay más información disponible en la declaración de OFFLU (febrero de 2021).

¿Cuáles son las recomendaciones de seguridad alimentaria?

No hay evidencia que sugiera que el consumo de carne de ave o huevos pueda transmitir el virus de la influenza aviar a los humanos. Sin embargo, como medida de precaución general, los animales que han sido sacrificados como resultado de la implementación de medidas de control en respuesta a un brote de influenza aviar, incluido el subtipo H5N8, no deben ingresar a la cadena alimentaria humana y animal.

¿Cuáles son los elementos clave para prevenir una mayor propagación de la influenza aviar?

El control de la influenza aviar en su origen animal es fundamental para disminuir el riesgo y, en consecuencia, el impacto de la enfermedad.

En este contexto, la vigilancia continua del virus de la influenza aviar en aves silvestres y aves de corral combinada con la generación y difusión oportuna de datos es fundamental. Este sistema de alerta temprana permite a la comunidad internacional seguir la evolución del virus y detectar rápidamente cambios en las propiedades del virus, como introducciones, reordenamientos o mutaciones genéticas, que son relevantes para la salud pública y animal.

Cuando se detectan casos en animales, se deben implementar medidas de control a nivel de la granja infectada y dentro de un radio corto alrededor de las instalaciones infectadas, en un esfuerzo por contener y erradicar rápidamente la enfermedad.

Hay más información disponible sobre estas medidas en el Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE – Infección por virus de la influenza aviar.

¿Qué medidas de prevención se recomiendan a nivel de explotación?

Es fundamental que los avicultores mantengan prácticas de bioseguridad para prevenir la introducción del virus. Algunas de estas medidas incluyen:

  • prevenir el contacto entre aves de corral y aves silvestres
  • minimizar los movimientos alrededor de los recintos avícolas
  • Mantener un control estricto sobre el acceso a las bandadas de vehículos, personas y equipos.
  • limpiar y desinfectar el alojamiento y el equipo de los animales
  • Evitar la introducción de aves con un estado de enfermedad desconocido.
  • Informar cualquier caso sospechoso (vivo o muerto) a las autoridades veterinarias.
  • garantizar la eliminación adecuada del estiércol, la basura y los animales muertos
  • vacunar a los animales, cuando proceda.

¿Qué está haciendo la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) para combatir la influenza aviar?

Como organización líder mundial en sanidad animal, la OIE trabaja con su red OFFLU de expertos en influenza animal, así como con sus socios, en particular la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), para evaluar los riesgos. de los virus de la IA y proporcionar la orientación y las recomendaciones necesarias.

Para apoyar a los países en la lucha contra esta enfermedad, la OIE desarrolló estándares internacionales sobre IA, que proporcionan el marco para la implementación de medidas efectivas de vigilancia y control. Estas normas siguen un proceso receptivo, basado en la ciencia y transparente y se publican en el Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE, después de ser adoptadas por nuestros Miembros.

Además, el Sistema Mundial de Información Zoosanitaria de la OIE (OIE-WAHIS) ofrece una ventana sobre la situación de las enfermedades en todo el mundo. A través de su plataforma en línea y una aplicación móvil, el sistema difunde información sobre brotes de IA y envía alertas sobre eventos en tiempo real. Esto permite a la comunidad internacional seguir la evolución del virus y, por tanto, implementar respuestas adecuadas y oportunas.

Colaboración global


La OIE trabaja en estrecha colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros para desarrollar recomendaciones internacionales destinadas a una mayor colaboración intersectorial y la implementación global de las estrategias más apropiadas.

OFFLU: red mundial de expertos de la OIE / FAO sobre influenza animal


Visite el sitio web de OFFLU aquí.

OFFLU es la red mundial de expertos de la OIE / FAO sobre la influenza animal que trabaja para reducir los impactos negativos de los virus de la influenza animal mediante la promoción de una colaboración eficaz entre los expertos en salud animal y el sector de la salud humana. Lanzado originalmente en abril de 2005 para apoyar la influenza aviar, OFFLU se expandió en 2009 para incluir toda la influenza animal y para brindar más apoyo a los Servicios Veterinarios en sus esfuerzos por reducir los riesgos para los animales y el público debido a los virus de influenza animal.

Los objetivos de OFFLU son:

  • Intercambiar datos científicos y materiales biológicos (incluidas las cepas de virus) dentro de la red y compartir dicha información con la comunidad científica en general.
  • ofrecer asesoramiento técnico y experiencia veterinaria a los Países Miembros para ayudar en la prevención, el diagnóstico, la vigilancia y el control de la influenza aviar
  • colaborar con la OMS para contribuir a la preparación temprana de vacunas humanas
  • destacar las necesidades de investigación de la influenza aviar, promover su desarrollo y asegurar la coordinación.


Actividades tripartitas

La propagación mundial de la influenza aviar H5N1 a principios de la década de 2000, con sus numerosas consecuencias económicas y sanitarias, intensificó el trabajo conjunto de la FAO, la OIE y la OMS (el Tripartito). Desde entonces, las tres organizaciones intercambian periódicamente información de seguimiento sobre la situación mundial de la influenza animal, como uno de sus temas prioritarios.

Normas y redes internacionales de la OIE


La OIE proporciona normas, directrices y recomendaciones con base científica para el control de la enfermedad en los animales y para prevenir su propagación, así como normas para el diagnóstico de la influenza aviar y la producción de vacunas veterinarias de alta calidad.

Las normas, directrices y recomendaciones basadas en la ciencia emitidas por la OIE están designadas como referencia internacional en el tratamiento de la influenza aviar.

Las normas científicas de la OIE se actualizan periódicamente e incluyen:

  • Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE, Capítulo 10.4 “Infección por virus de la influenza aviar”
  • Manual de Sanidad para los Animales Terrestres de la OIE Capítulo 3.3.4 ‘Influenza aviar (infección por virus de influenza aviar)

Red científica mundial de la OIE


A través de su red mundial de más de 300 laboratorios de referencia y centros colaboradores (colectivamente, “centros de referencia“), la OIE proporciona asesoramiento sobre políticas, diseño de estrategias y asistencia técnica para el diagnóstico y control de la influenza aviar.

Los laboratorios de referencia especializados en influenza aviar de la OIE en todo el mundo son centros de experiencia y estandarización de métodos de diagnóstico. Los expertos de referencia de la OIE – investigadores de renombre internacional – están comprometidos a permitir que los Laboratorios de Referencia proporcionen los conocimientos técnicos y científicos necesarios y se formen opiniones sobre el seguimiento, control y erradicación de estos virus.

También proponen formación científica y técnica para los Miembros de la OIE y coordinan estudios científicos y técnicos en colaboración con otros laboratorios y organizaciones.

Informes de situación de la OIE para la influenza aviar


La OIE se basa en su red de expertos para producir análisis de la situación mundial actual de la influenza aviar. La frecuencia de producción de estos informes de situación depende en gran medida del número y la gravedad de las notificaciones de influenza aviar recibidas en OIE-WAHIS.

Los documentos presentan brevemente los riesgos clave que impulsan los eventos actuales: cómo las cepas interactúan con los huéspedes (tanto aves silvestres como aves de corral, y a veces los humanos) y el medio ambiente (estación y clima, sistemas de cría de ganado, ecosistemas) y cómo pueden evolucionar los eventos. en los meses venideros.

Tenga en cuenta que estos informes solo están disponibles en inglés.

2021 reports
2020 reports
2019 reports

Others

Prevención y control

Vigilar y controlar la influenza aviar en su origen, es decir en las aves de corral, es esencial para disminuir la carga viral en las especies aviares y en el medio ambiente.

Implementar medidas de bioseguridad, de conformidad con las normas internacionales de la OIE, es clave para proteger el sector de la producción y el comercio, salvaguardar la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de los productores, en particular en los países en desarrollo, y limitar el riesgo de infección humana con cepas de influenza aviar que tengan potencial zoonótico.

Vigilancia y notificación

La primera línea de defensa es la detección precoz de los brotes de la enfermedad seguida por una respuesta rápida, lo que requiere un alto grado de sensibilización de los veterinarios y de los propietarios de animales, y la existencia de servicios veterinarios de calidad. La implementación de sistemas de alerta precisos y de medidas de prevención  es esencial en el marco de una estrategia eficaz para evitar  y controlar la influenza aviar. Además, deben desplegarse esfuerzos similares de preparación ante un brote eventual.

La influenza aviar es una enfermedad de declaración obligatoria incluida en la lista de enfermedades de la OIE. Como indica el Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE, los Miembros deben notificar:

  • todo virus de influenza aviar de alta patogenicidad, cualquiera sea la cepa, detectado en las aves (domésticas y silvestres)
  • todos los subtipos H5 y H7 de virus de baja patogenicidad detectados en las aves de corral.

Todo caso de mortalidad inusual de aves silvestres también deberá notificarse a la OIE a través de su Sistema mundial de información zoosanitaria (WAHIS).

Prevención en el origen animal mediante medidas de bioseguridad apropiadas

Debido a la estabilidad del virus en el medio ambiente y a su naturaleza altamente contagiosa, la implementación de medidas de bioseguridad estrictas y una higiene correcta son fundamentales para la garantizar la protección contra brotes de la enfermedad.

Las medidas incluyen:

  • mantener las aves de corral fuera de las áreas frecuentadas por aves silvestres
  • no introducir elementos en los predios que puedan atraer a las aves silvestres, incluyendo piensos para aves en el exterior del edificio
  • mantener un control estricto del acceso a las parvadas (vehículos, personal y equipos)
  • mantener en buenas condiciones sanitarias las granjas, los gallineros y los equipos
  • evitar la introducción de aves de estatus sanitario desconocido en la parvada
  • declarar a los servicios veterinarios los casos de enfermedad y muerte de aves
  • eliminar debidamente el estiércol, los desechos y las aves de corral muertas
  • vacunar a los animales si procede.

Estrategias de control e indemnización

Cuando se detecta la infección en los animales, generalmente se aplica una política de sacrificio sanitario para controlar y erradicar la enfermedad. 

Entre los requisitos estipulados en el Código Sanitario para los Animales Terrestres de la OIE, cabe mencionar los siguientes:

  • eliminación adecuada de los cadáveres y de todos los productos animales
  • destrucción en condiciones decentes de todos los animales infectados y expuestos (según las normas de bienestar animal de la OIE)
  • vigilancia y seguimiento de las aves de corral potencialmente infectadas o expuestas
  • cuarentena y controles estrictos del movimiento de las aves y del personal y vehículos potencialmente contaminados
  • descontaminación minuciosa de los establecimientos infectados
  • un periodo de espera de al menos 21 días antes de la repoblación.


Cuando los brotes son detectados, generalmente se aplica el sacrificio sanitario en la explotación infectada o dentro de un pequeño radio alrededor de los establecimientos infectados.

La eliminación controlada de las aves de corral infectadas, la restricción de los movimientos, mayor higiene y bioseguridad, y una vigilancia adecuada deberían tener como resultado una disminución significativa de la contaminación viral del entorno. Estas medidas deberían tomarse tanto en el caso de que la vacunación forme parte de la estrategia general como en el caso contrario.

Los sistemas de indemnización financiera de los agricultores y productores que han perdido sus animales debido al sacrificio sanitario exigido por las autoridades nacionales varían alrededor del mundo; incluso no existen en algunos países. La OIE alienta a las autoridades nacionales a elaborar y proponer planes de indemnización, ya que son esenciales para la detección temprana y la transparencia en la notificación de la aparición de enfermedades animales, incluida la influenza aviar.

¿Debe aplicarse la vacunación?

Es importante que la mera vacunación no se considere la solución para el control de la influenza aviar, si lo que se persigue es su erradicación. Sin la aplicación de sistemas de control, bioseguridad y despoblación estrictas ante la infección, cabe la posibilidad de que estos virus se vuelvan endémicos en poblaciones de aves de corral vacunadas. La circulación del virus a largo plazo en una población vacunada puede desembocar en cambios antigénicos y genéticos del virus, lo que ya ha ocurrido en varios países.

La vacunación debe aplicarse por un tiempo limitado, cuando no sea posible aplicar políticas de sacrificio, ya sea porque la enfermedad se ha vuelto endémica y, por lo tanto, se ha generalizado, o porque la infección en los animales afectados es difícil de detectar.

Cuando se dispone de vacunas apropiadas, el objetivo de la vacunación es proteger las poblaciones de aves susceptibles de una infección potencial. Las estrategias de vacunación pueden resultar útiles en situaciones de emergencia ante un brote o como medida de rutina en zonas endémicas.

Toda decisión de aplicar la vacunación debe tener en cuenta una estrategia de salida, es decir, reunir las condiciones que permitan interrumpir la vacunación en un momento dado.

Recursos para la prensa

Las herramientas de comunicación desarrolladas por la OIE son de libre acceso y pueden ser distribuidas libremente.

Documentos informativos

Publicaciones

  • Scientific and Technical Review 28(1) Avian influenza
  • Bulletin 2006-1 Avian influenza: International community takes action
  • Bulletin 2006-4 Transparency on avian influenza
  • Report, Agriculture and Rural Development (World Bank), 2006: Enhancing control of highly pathogenic avian influenza in developing countries through compensation: issues and good practice
  • Vaccination: A tool for the control of avian influenza (OIE)

Información de virus

Clasificación 


Los virus de influenza aviar se agrupan en tres tipos: A, B y C. Se sabe que el tipo A es el único que infecta a las aves y es zoonótico, lo que significa que también puede infectar a otros animales y a seres humanos. Los tipos B y C infectan a los seres humanos y normalmente causan enfermedad leve.

Los virus de influenza aviar son extremadamente variables y están ampliamente distribuidos entre las aves. Todos pertenecen a la  género influenzavirus A de la familia Orthomyxoviridae.

Los virus de influenza A se clasifican en subtipos en base a dos antígenos de superficie; las proteínas hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). Por ejemplo, un virus con la proteína HA 7 y la proteína NA 9 se denominará subtipo H7N9.

Se han encontrado al menos 16 antígenos hemaglutinina (de H1 a H16) y nueve antígenos neuraminidasa (de N1 a N9) en aves, y hasta ahora se han identificado dos antígenos adicionales HA y NA únicamente en murciélagos.

Existen varias cepas de virus de influenza aviar, que pueden clasificarse en general en dos categorías según la gravedad de la enfermedad en las aves de corral:

  • el virus de la influenza aviar de baja patogenicidad (IABP), que suele causar una enfermedad leve, a menudo desapercibida o sin ningún síntoma
  • y el virus de la influenza aviar de alta patogenicidad (IAAP) que provoca signos clínicos graves y posibles altas tasas de mortalidad en las aves.

Hasta la fecha, los virus naturales de la influenza tipo A de alta patogenicidad que producen una enfermedad clínica aguda en pollos, pavos, y otras aves económicamente importantes, solamente se han asociado a los subtipos H5 y H7.

La epidemiología molecular y la caracterización de los genotipos del virus de influenza aviar en aves de corral y aves silvestres es importante para entender la distribución de diferentes cepas virales en varios huéspedes. Los Laboratorios de Referencia de la OIE y nacionales utilizan técnicas de diagnóstico molecular para la vigilancia y la detección de cepas altamente patógenas y la aparición de nuevos subtipos de huéspedes o huéspedes desconocidos que no se hayan notificado previamente.

Diferenciación, mutación y recombinación de cepas

La distinción entre virus de influenza aviar de alta o baja patogenicidad está basada en los resultados de las pruebas de laboratorio, descritas en el Manual de las Pruebas de Diagnóstico y de las Vacunas para los Animales Terrestres de la OIE. La caracterización de los virus de influenza aviar como de baja y alta patogenicidad es específica de las aves de corral y de otras aves, y no se aplica necesariamente a otras especies que puedan ser susceptibles a los virus de influenza aviar, incluidos los humanos.

El HA viral y, en menor medida, el NA, son objetivos mayores de la respuesta inmunitaria. Los virus de influenza de tipo A son sumamente diversos y dos virus que comparten un subtipo podrían tener un parentesco muy distante. La alta variabilidad es el resultado de dos procesos: la mutación y la recombinación genética. Una vez que estas proteínas llegan a cambiar lo suficiente, las respuestas inmunitarias en contra del HA y el NA anterior pueden ya no proteger, permitiendo que el virus se adapte rápidamente a nuevos huéspedes.

En consecuencia, la «influenza aviar» de declaración obligatoria ante la OIE se define como una infección de las aves de corral y de otras aves, incluyendo las aves silvestres, causada por cualquier virus de la influenza A de alta patogenicidad (IAAP), o por todos los virus de influenza de tipo A perteneciente a los subtipos H5 y H7 de baja patogenicidad cuando se detectan en las aves de corral.

Todos los subtipos H5 y H7 deben notificarse cuando se detectan en las aves de corral debido al riesgo de que se conviertan en altamente patógenos por mutación.