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Asociar la vacunación de las aves de corral a otras medidas para luchar contra la influenza aviar Una Conferencia internacional en Verona analiza la utilidad de la vacunación

22 de marzo de 2007, Verona – Según una conferencia científica internacional que ha finalizado hoy en Verona (Italia), la vacunación de las aves de corral, si se asocia a otras medidas, es una herramienta importante en la lucha a nivel mundial contra el virus H5N1. Cerca de 400 expertos han analizado la implementación y los resultados de los programas de vacunación aplicados en diversos países del mundo. La conferencia estaba organizada de forma conjunta por la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), la FAO y el Istituto Zooprofilattico Sperimentale delle Venezie (IZSVe), con el apoyo de la Comisión Europea.

En 2007, el virus de la influenza aviar ha reaparecido en aves domésticas en 11 países. En Indonesia, Egipto y Nigeria, la enfermedad se ha vuelto endémica. En la reunión se subrayó que, desde el inicio de la crisis de la influenza aviar a finales de 2003, se han mejorado de forma sustancial las políticas de lucha y notificación de la aparición de brotes.

Hasta la fecha, se han confirmado 169 casos de muertes humanas debidas a la infección por el virus H5N1. No se ha producido una transmisión continua del virus entre humanos. Luchar contra la enfermedad en las aves de corral es esencial para reducir el número de virus en circulación y reducir así el riesgo de contagio humano y la amenaza de una posible pandemia de influenza humana.


Vacunación de las aves de corral

La conferencia recomendó que se vacune contra la influenza aviar a las aves de corral, en especial en los países donde la enfermedad es endémica y cuando otras medidas de control -como el sacrificio de animales, el control de los desplazamientos y la bioseguridad- no pueden detener la propagación del virus.

Para que una campaña de vacunación tenga éxito, se requiere principalmente el uso de vacunas de alta calidad que cumplan las normas de la OIE, una infraestructura apropiada para garantizar la entrega rápida y segura de las vacunas (cadena del frío), el seguimiento de las aves vacunadas, el control de los desplazamientos de las aves y recursos financieros adecuados.

Contar con servicios veterinarios eficaces que cumplan las normas de la OIE en cuanto a nivel de calidad y evaluación es también muy importante para poder suspender el uso de las vacunas. Cualquier política de vacunación debería incluir una solución de recambio para que los países no tengan que depender de costosas campañas de vacunación a largo plazo.

También se recomendó siempre que sea posible el uso en el terreno de herramientas que permitan distinguir los animales vacunados de los infectados, como la estrategia DIVA (siglas en inglés de "Diferenciación entre los animales vacunados y los infectados"), y de “aves centinela”.

No hay evidencias de las repercusiones en la salud humana de la vacunación de las aves de corral o el consumo de productos procedentes de aves vacunadas.

La conferencia pidió a la industria avícola que refuerce su compromiso de lucha contra la influenza aviar bajo la supervisión de las autoridades veterinarias nacionales. También realizó un llamamiento a los donantes internacionales para que financien la vacunación en los países donde la enfermedad es endémica, con énfasis especial en la cría de aves de corral.


Investigación

La conferencia incitó a un mayor desarrollo y financiación de la investigación en los siguientes campos:

  • desarrollo de vacunas nuevas y mejores;
  • desarrollo de nuevas vacunas que combinen la protección contra el H5N1 con el control de otras enfermedades, en particular la enfermedad de Newcastle;
  • diseño de sistemas de distribución rentables, en especial para los pequeños avicultores;
  • desarrollo de un modelo para la toma de decisiones en la vacunación;
  • compartir datos sobre los programas de vacunación efectuados en condiciones reales;
  • impacto de la vacunación en la producción, el consumo y el comercio;
  • impacto de los programas de sacrificio masivo en el material genético de las aves de corral valiosas.

Los participantes de la conferencia de Verona propusieron también el desarrollo de estrategias de comunicación para mejorar la cobertura de la vacunación, evitar posibles altibajos del mercado avícola y aplicar las medidas de bioseguridad básicas.

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